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Cometa C/2022 E3 ZTF

Cometa C/2022 E3 ZTFEl cometa C/2022 E3 (ZTF) es un cometa de período largo que fue descubierto por el proyecto Zwicky Transient Facility el 2 de marzo de 2022.​ El cometa alcanzó su perihelio el 12 de enero de 2023, a una distancia de 1.11 UA y su aproximación más cercana a la Tierra será el 1 de febrero de 2023, a una distancia de 0.28 UA.

Actualmente ha alcanzado la magnitud 5 (nivel brillo) con lo cual es visible con prismáticos simples desde cielos oscuros.
Con telescopio mediano se puede apreciar su coma verde (nube de polvo y gas que envuelve al núcleo de un cometa) y una cola de polvo amarillento. Para localizarlo puedes usar este mapa difundido por el Planetario de Madrid.

La última vez que pasó este cometa cerca de la Tierra aún vivían los neandertales. Su período orbital era de 52 000 años aproximadamente, digo era porque pasa muy cerca de Saturno y Júpiter que es muy probable que alteren su órbita y nunca más vuelva al interior del Sistema Solar.

 

 
 
La NASA investiga la relación del Hunga Tonga y las altas temperaturas

Volcán Hunga TongaHace ya casi un año, el 21 de diciembre de 2021 entraba en erupción el volcán Hunga Tonga, en el océano Pacífico, apenas un mes después se produjo una nueva erupción explosiva, equivalente a 100 bombas como la de Hiroshima, que lanzó a la atmósfera millones de toneladas de vapor agua. Es por ello que la NASA está investigando la relación de esta erupción con las altas temperaturas de este verano que no parece tener fin.

Hace unos meses publiué en la revista Astronomía la relación que tienen las erupciones volcánicas con los eclipses de luna, cómo influyen en su observación y cómo, en el pasado, algunas erupciones plinias habían modificado durante algunos meses el clima en nuestro planeta.

En realidad, lo ocurrido en el pasado fue todo lo contrario a lo que vivimos actualmente, la temperatura descendió, pero hay que tener en cuenta que aquellas erupciones volcánicas fueron terrestres y no de un volcán submarino como el Hunga Tonga. Por ello se investiga si la inyección de ingentes cantidades de vapor de agua en la atmósfera pudieran haber provocado un aumento de temperatura de igual forma que, en el pasado, la inyección de grandes cantidades de polvo y ceniza provocaron el bloqueo de los rayos solares bajando la temperatura global.

La Agencia Estatal de METeorología, en un comunicado considera que el evento del Hunga Tonga no es suficiente para justificar las altas temperaturas que estamos viviendo, pero sí cree que puede haber influido "la erupción del Hunga Tonga no ha sido la causa principal de las altas temperaturas de los últimos meses, aunque no se puede descartar que la inyección de vapor de agua en la estratosfera haya podido acentuar la situaciónes por ello que quedamos a la espectativa del resultado de la investigación de la NASA.

 

02 Noviembre 2022
 
 
Jornadas Astronómicas en Salmerón

Jornadas Astronómicas Salmerón 2022Durante el Puente de los Santos se han organizado varias actividades relacionadas con la astronomía en Salmerón (Guadalajara).

Si el tiempo lo permite podremos disfrutar de una observación con telescopios en la tarde noche del sábado a cargo de Astroguada. El domingo se abre la exposición de astrofotografía junto con una pequeña colección de meteoritos. Para finalizar el lunes por la manaña disfrutaremos del planetario de Educa-Ciencia.

Todas las actividades son gratuitas y se unen a otras más, como taller de calabazas, recogida de juguetes solidarios o bailes latinos organizadas por varias asociaciones del pueblo.

 

27 octubre 2022
 
 
Primeras imágenes del Telescopio Espacial James Webb

James WebbDesde su lanzamiento y puesta en órbita en diciembre de 2021 estábamos impacientes por ver las primeras imágenes que nos proporcionaría el hasta ahora mayor y mejor telescopio orbital jamás construido. Han sido muchos meses de puesta en marcha, pruebas, configuraciones,... pero por fin han comenzado a llegar y no han defraudado, son espectaculares.

La NASA ha comenzado a colgar las primeras imágenes a máxima resolución en la web de la misión que puedes ver aquí.

El James Webb fue nombrado así por James Edwin Webb, segundo administrador de la NASA entre 1961 y 1968 . El telescopio se sitúa en la zona L2, uno de los cinco puntos de Lagrange ideales para situar sondas estacionarias ya que en estos puntos las fuerzas Sol-Tierra se equilibran. Pasará en este punto entre 5 y 10 años que es la vida útil que se estima para este telescopio y esperamos que siga deleitándonos con muchas más imágenes del universo.

Si quieres saber más puedes encontrar en este enlace muchos más datos sobre el James Webb.

 

Un agujero negro en la Vía Láctea

Agujero Negro Vía LácteaEl agujero negro supermasivo que hay en el centro de nuestra galaxia ha sido observado por primera vez. Se encuentra en Sagitario A y a unos 27.000 años/luz de nuestro planeta.

Su diámetro es similar al de la órbita de Mercurio y tiene una masa de unos cuatro millones de soles. Los astrónomos lo han bautizado como "el gigante apacible" porque engulle poca materia. Además, confirman las predicciones de la teoría de relatividad de Albert Einstein en las condiciones de gravedad extrema de un agujero negro supermasivo..

Para los que piensen en intentar observarlo su tamaño aparente en el cielo vendría a ser similar al de un donuts en la superficie de la Luna, así que de momento sólo podemos aspirar a observar la región en la que se encuentra con nuestros telescopios de aficionado.

 

Observatorio Astronómico Remoto de Salmerón

Observatorio Astronómico Remoto SalmerónSeguro que en más de una ocasión te has quedado en casa por no cargar con todo tu equipo de observación, telescopio, oculares, cámaras, ropa, comida... Pensar en trasladarte, como mínimo, 100km huyendo de la contaminación lumínica y atmosférica para después montar y alinear todo el equipo, pasar horas fotografiando y más tarde desmontar y volvera casa... Le quitan las ganas de salir de observación a cualquiera.

Muchos de nosotros disponemos de lugares donde dejar emplazado nuestro equipo, pero seguimos teniendo el problema del desplazamiento hasta el observatorio para realizar sesiones de astrofotofrafía. Tedioso y en algunos casos hasta inviable familiar y/o económicamente. Pero ¿y si pudiéramos controlar ese observatorio y ese telescopio remotamente? y por supuesto con la misma fiabilidad y funcionalidad que si estuviéramos físicamente allí.

Con este proyecto lo que se pretende es poner en marcha un observatorio astronómico controlado remotamente. Compuesto por un telescopio computerizado, varias cámaras, alojamiento para el telescopio, estación meteorológica y un servidor que muestre una web a los visitantes con imágenes y datos diarios del observatorio, así como una base de datos con información de interés. Para resumir, lo que se trata de conseguir es emular el Proyecto Gloria pero a nivel aficionado, con pequeños cambios y todo ello basado en sistemas LINUX reduciendo al máximo costes (aunque también veremos su implementación en un sistema operativo Microsoft Windows 10).

Como he dicho se trata de dar solución al problema que muchos aficionados a la astronomía tenemos a la hora de realizar nuestras observaciones y sesiones de astrofotografía. Todos los datos y detalles para realizar este proyecto, tanto en sistemas Linux como en Microsoft, usando como base tanto monturas como telescopios computerizados y con el programa desarrollado para controlar observatorios (con sistemas de apertura para cúpulas, compuerta o techo deslizante) mediante Arduino estará en breve disponible en el enlace de la imagen adjunt a este texto.

 

Eclipse Total de Luna del 16 de mayo 2022

Datos Eclipse Total Lunar 16 mayo 2022Los eclipses lunares totales tienen lugar cuando la Luna atraviesa la umbra (sombra) que proyecta nuestro planeta. Si atraviesa la penumbra es un eclipse penumbral, que apenas se puede percibir en leve descenso de la luminosidad que refleja nuestro satélite. Si atraviesa la umbra parcialmente es un eclipse parcial de Luna y en este caso se oscurece una parte de nuestra luna. Pero si la Luna se sumerge por completo en la umbra de la Tierra es cuando ocurre el eclipse total y la Luna se torna de un color rojo sangre, de ahí que los llamen también lunas de sangre.

La Luna debería desaparecer por completo, pero gracias a que la atmósfera de nuestro planeta refracta una parte de la luz que incide sobre ella, curvándola y enviándola hacia esa umbra, provoca ese color rojizo. La intensidad de este color depende del estado de nuestra atmósfera, a más contaminada más oscura será la coloración que adquiera nuestro satélite. Hay varios factores implicados en el grado e intensidad de oscurecimiento y coloración, uno de los más llamativos son los aerosoles expulsados a la atmósfera por los volcanes. Tal cual, si la actividad volcánica ha sido muy intensa en meses anteriores a un eclipse total de luna podemos asistir a un fuerte oscurecimiento de nuestra luna hasta casi desaparecer como ya ocurriera en el pasado tras fuertes erupciones. Este grado de coloración y oscurecimiento se mide en la Escala de Danjon.

Todos los datos para la observación de este evento que tendrá lugar la madrugada del 16 de mayo de 2022 los tienes clickando sobre la imagen que acompaña este texto, con los tiempos en hora local (que para España es UTC+2). También dispones de más datos en la sección eclipses de esta web con datos sobre la visibilidad a nivel mundial entre otros.

No es necesario utilizar ningún tipo de protección para la observación de un eclipse de luna, tampoco es necesario, pero sí recomendable el uso de telescopios o prismáticos.

 

El Sol como nunca antes lo habías visto

Observaciones públicas telescopios solares¿Te gustaría ver el Sol?, verlo con un telescopio y filtros especiales de forma totalmente segura, el Sol como nunca lo había imaginado.

¿Qué vas a ver?
La Fotosfera, Cromosfera y Corona. Podrás ver manchas solares, erupciones, protuberancias (llamaradas), filamentos, superficie granulosa,... e innumerables detalles de la superficie.

Contamos con un completo equipo de observación, un telescopio refractor de 120mm de diámetro y 1000mm de focal junto con un refractor solar Lunt de 60mm para observación en luz visible y en H-Alpha. También disponemos de un Solarmax para proyección solar y filtros Baader para observación directa.

También podemos impartir una charla sobre observación solar segura, elección y manejo de telescopios y por supuesto una completa clase sobre nuestra estrella, su composición, partes, manchas solalres, influencia en nuestro Sistema Solar y en nuestro planeta, sus ciclos de actividad,...

Si deseas organizar una observación solar para tu colegio o asociación o quieres ampliar información puedes ponerte en contacto en este correo electrónico.

Atención: La observación solar es muy peligrosa. Ya sea con telescopios, prismáticos o a ojo se deben utilizar siempre los medios adecuados (filtros especiales, proyección,...) y siempre asesorados por expertos y personal formado en este tipo de observación. La observación solar sin protección o con protección inadecuada provoca daños irreparables en la vista e incluso ceguera permanente.

 

Actividades realizadas

Actividades AstronomíaUna de las actividades que organizamos todos los años con la Asociación Cuarto de Stars de Alcalá de Henares es en realidad un conjunto de asctividades (ver vídeo).

Taller de cohetes de agua y los imprescindibles lanzamientos, observación con telescopios y taller previo de puesta en estación, manejo y mantenimiento. Planetario hinchable con proyección para los pequeños (y no tan pequeños ;) ) charlas sobre astronomía, visita al Real Observatorio Astronómico de Madrid, visita al Radiobservatorio de Yebes en Guadaljara,... unas jornadas que no te puedes perder si te gusta la astronomía.

Y para este año ya estamos planificando las nuevas actividades que, como siempre, no sólo se centran en la astronomía, también nos gusta la astronomía con G y en mayúsculas. Este año volveremos a visitar una granja de avestruces y a degustar sus productos (con taller para niños incluido), visitaremos unidades militares del ejército (unidades acorazadas, aviones, el Museo Naval e incluso visitaremos un submarino), acompañaremos a la Fundación Infante de Orleans en sus exhibiciones, no faltará la cita con Gallocanta y la migración de grullas por la que es famosa este pueblo, visitaremos los orígenes del METRO de Madrid, la estación de metro de Chamberí y la nave de motores. Por supuesto este año organizaremos visitas al Parque de los Cerros de Alcalá de Henares (La fortaleza de Alcalá la Vieja, la cueva de los gigantes y las impresionantes vistas desde el Malvecino), visitas culturales a Alcalá (Palacete Laredo, Museo Regional, Catedral, Casa de Hypólitus...), no nos bajaremos de la bici para poder completar en familia el anillo verde ciclista de Madrid, tampoco faltarán rutas por los alrededores de Alcalá sobre dos ruedas, talleres de redes sociales, creación de páginas web...

¿Te lo vas a perder?.

Una Mancha Solar impresionante

Mancha solar 07 enero 2014Hace unos días asistimos a la aparición de una mancha solar impresionante en el Sol. Es una de las manchas más grande de los últimos años.

Hoy la mancha se situaba en una posición óptima para su observación. A pesar de que la meteorología no acompañaba con gran cantidad de nubosidad que dificulta la observación y la obtención de imágenes nítidas he intentado hacer una fotografía decente, la ocasión lo merecía. Me atrevería a decir que la mancha es observable a simple vista, sin usar ningún medio óptico, pero por supuesto con un filtro solar adecuado.

La fotografía que acompaña estas líneas ha sido tomada con una cámara réflex Nikon D3200 y teleobjetivo 300mm con un filtro solar Baader.

Atención: La observación solar es muy peligrosa. Ya sea con telescopios, prismáticos o a ojo desnudo se deben utilizar los medios adecuados (filtros especiales, proyección,...) y siempre asesorados por expertos en este tipo de observaciones. La observación solar sin protección o con protección no adecuada provoca daños irreparables en la vista e incluso ceguera permanente.

Perihelio

Luna crecienteHoy 04 de enero nuestro planeta se sitúa en el punto más cercano al Sol de su órbita.
Pero... ¿cómo puede ser que en enero estemos en el punto más cercano al Sol y haga tanto frío?, pues así es y además a principios de julio es cuando la Tierra está más alejada de nuestra estrella.

La razón de que en enero haga frío aun estando más cerca del Sol y que en julio, estando lo más alejados que nos es posible haga tanto calor lo explica el eje de inclinación de la Tierra.

El eje de la Tierra va variando a la largo del año, nuestro planeta oscila como una peonza al tiempo que rota sobre sí mismo y alrededor de nuestra estrella. Esto hace el ángulo de inclinación de los rayos solares que llegan a la superficie de nuestro planeta varíe. Varía su perpendicularidad de tal modo que en invierno (en el hemisferio norte) nos llegan menos perpendiculares, más tendidos, tienen que atravesar más capas de la atmósfera y calientan menos y durante menos tiempo ya que anochece antes. En verano ocurre lo contrario, el Sol calienta durante más horas, está más alto en el cielo con lo que sus rayos nos llegan más perpendiculares calentando más.

La distancia al Sol varía en torno a 5 millones de km pero apenas supone uno o dos grados de diferencia en la temperatura global, lo que realmente influye en la temperatura del planeta es la inclinación del eje.

Estas dos fotografías las tomé en 2006 y junto con otras dos tomadas en 2009 fueron seleccionadas y publicadas en APOD de la NASA. Las fotografías fueron tomadas con un telescopio reflector de 130mm de diámetro y 900mm de focal, ocular de 26mm y fotografía mediante digiscoping. Por supuesto las fotografías se tomaron usando un filtro solar Baader.

Atención: La observación solar es muy peligrosa. Ya sea con telescopios, prismáticos o a ojo desnudo se deben utilizar los medios adecuados (filtros especiales, proyección,...) y siempre asesorados por expertos en este tipo de observaciones. La observación solar sin protección o con protección inadecuada provoca daños irreparables en la vista e incluso ceguera permanente.

 
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